“Eenzame mensen vinden elkaar makkelijker via hun hobby”

“Eenzame mensen vinden elkaar makkelijker via hun hobby”

Een paar jaar geleden had Peter Teeuwen voor het eerst zijn idee voor Stichting Hobby om de Hoek. Met behulp van Google Maps kunnen oudere mensen die zich eenzaam voelen, zien waar in de buurt zich andere mensen bevinden met dezelfde hobby als zijzelf. ‘De drempel om nieuwe mensen te leren kennen is lager als ze dezelfde interesses hebben.’

Teeuwen, zelf gepensioneerd, ziet al jaren hoe oudere mensen in heel het land vereenzamen omdat ze sociale netwerken missen, of kwijtraken. ‘Bij stichting Hobby om de Hoek proberen we dit netwerk voor mensen opnieuw aan te leggen, door mensen in de buurt te zoeken die dezelfde hobby hebben.’

Drempel

Veel mensen die ouder worden, raken contacten kwijt. Teeuwen ziet het vaak gebeuren: ‘De partner overlijdt en dan zit iemand daar maar te wachten tot er een ander langskomt.’ Veel initiatieven om sociale isolatie te bestrijden ‘beginnen aan de verkeerde kant,’ aldus Teeuwen. ‘Hulpverleners of vrijwilligers gaan naar mensen toe, of laten mensen naar een bijeenkomst komen. Maar dat zijn geen structurele oplossingen.’

Om mensen wél langdurig met elkaar in contact te brengen, moeten ze eerst een drempel over, zegt Teeuwen. ‘Mensen willen niet eenzaam of zielig gevonden worden. Bovendien vinden ze het een beetje eng om zomaar anderen op te zoeken. Als je dan kunt zeggen: “Ik vind het leuk om te breien en jij ook,” dan is de drempel lager om bij elkaar te komen.’ Het hoeft daarbij niet perse een hobby te zijn die je met de andere deelt. ‘Als je gewoon gezellig samen koffie wilt drinken kan dat natuurlijk ook.’

Subsidie

Jarenlang onderzocht Teeuwen de mogelijkheden voor een digitaal netwerk dat grafisch weergeeft waar zich andere mensen met dezelfde hobby bevinden. ‘Een paar jaar geleden had je bijvoorbeeld alleen nog mogelijkheden als Marktplaats. Daar kun je lijsten op maken, maar geen grafische weergave. Nu is zo’n weergave heel normaal. Ik gebruik nu Google Maps.’

Het idee is dat mensen zich inschrijven bij de stichting en dan toegang krijgen tot het digitale netwerk. Teeuwen merkt dat het lastig is om subsidie te krijgen voor zijn initiatief. ‘Het is een kip-ei-kwestie: pas op het moment dat je succes hebt, hebben instanties er geld voor over.’ Samenwerken met vrijwilligersorganisaties gaat moeizaam omdat ze Hobby om de Hoek vooral als concurrentie zien. ‘Wijkteams en andere instellingen vinden het wel een heel goed idee. Ze willen meedoen als het echt een succes wordt.’

Volksaard

Stichting Hobby om de Hoek heeft nu zo’n vijftig leden, verspreid over heel het land. Teeuwen wil dit aantal veel groter maken. ‘Het vuurtje gaat ergens een keer branden. Ik kom zelf uit Limburg, daar is het heel normaal om bij elkaar binnen te lopen.’ Teeuwen woont tegenwoordig in het noorden van het land, waar contact leggen wat moeizamer gaat. ‘Het duurt járen voordat ze elkaar leren kennen. Het is heel moeilijk om tot mensen door te dringen. Het is een heel andere volksaard.’

Deze volksaard zorgt ervoor dat mensen, die zitten te springen om gezelschap, zelf de eerste stap niet durven zetten. ‘Dit initiatief zal juist bij dit soort mensen erg aanslaan,’ zegt Teeuwen. ‘Ik zie het als een andere manier om eenzaamheid te bestrijden.’

Meer weten?
Zoekt u iemand in de buurt die dezelfde hobby heeft als u, schrijf u dan in op www.hobbyomdehoek.nl

Klik hier voor een filmpje over de doelgroep van Hobby om de Hoek


Geplaatst op: 27 juni 2018
Laatst gewijzigd op: 27 juni 2018