‘Fietsmaatjes zien echt naar elkaar om’

‘Fietsmaatjes zien echt naar elkaar om’

Waarom stap je samen op een duofiets om een fietstocht te maken? Voor een lange fietstocht langs uitgestrekte velden, of om meermaals te pauzeren bij leuke koffietentjes. Een sociale activiteit waarbij je beweegt, en bijzondere gesprekken voert met jouw maatje.

In de gemeente Teylingen fietsen inmiddels tweehonderd vrijwilligers met honderd gasten. Gasten, de mensen met een beperking of tijdelijke blessure die niet meer zelf kunnen fietsen. Door een coördinator worden er koppels gemaakt, na zorgvuldige gesprekken over de verwachtingen en interesses.

‘Fietsmaatjes Teylingen’ is bedacht door het echtpaar Jan Burgmeijer en Tekla Zwinkels, die na het succes in hun eigen gemeente ook de website Fietsmaatjes.nl zijn gestart. Burgmeijer: ‘Dat is inmiddels een bedrijfje waarmee we dit concept landelijk verspreiden door het geven van trainingen en advies aan nieuwe locale Fietsmaatjes. Verder helpen we bestaande Fietsmaatjesorganisaties onderling kennis uit te wisselen en met kwaliteitsprojecten verbeteren we de impact.’

Is het nodig op vakantie te gaan voor een fietstocht?

‘Mijn tante kwam ooit terug van een Zonnebloemvakantie. Enthousiast liet ze foto’s zien van een fietstocht. Ik vroeg mij direct af: voor een stukje fietsen hoef je toch niet op vakantie? Waarom kan dat in Nederland niet?’ In het dorp waar Burgmeijers tante woonde, bleek zo’n fiets te staan. Niemand wist ervan. ‘En toen we erop gingen fietsen, bleek dat niet optimaal. Dus de fietsen die wij hebben, zijn voorzien van elektrische trapondersteuning en helemaal ingericht voor fietsmaatjes.’

Begin vorig jaar werden Burgmeijer en Zwinkels uitgenodigd door het Oranjefonds om deel te nemen aan het Groeiprogramma. Burgmeijer: ‘De naam zegt het al, een programma waarbij lokale initiatieven kunnen uitgroeien naar landelijke schaal. Een combinatie van groei van kwaliteit en kwantiteit, zoals het aantal locaties.’ In het afgelopen jaar zijn er vier nieuwe fietsmaatjeslocaties bijgekomen.

Communiceer heel duidelijk waar het om gaat

Maar wat is er dan zo belangrijk bij het organiseren van Fietsmaatjes? Burgmeijer: ‘Er zijn verschillende dingen nodig om er een succes van te maken. Het begint met goede communicatie, over waar het precies voor bedoeld is. Laat weten dat het geen sportactiviteit is, maar een sociale activiteit waarbij bewogen wordt. Wat beoog je te bereiken en waarom? Dat moet duidelijk zijn voor de eerste lijn zorg, waaronder huisartsen en fysiotherapeuten. Maar ook in het communiceren via de media moet deze boodschap helder zijn.’

De gasten en maatjes fietsen op duofietsen, die vaak bij verzorgingshuizen staan maar niet worden gebruikt. ‘Het systeem is te omslachtig. Je moet je aanmelden bij de balie, waar niet duidelijk is hoe je een fiets kunt reserveren of wat het kost. Alles moet zo simpel en toegankelijk mogelijk, zonder drempels. Zowel de hardware als software moet kloppen. Mensen kunnen bij ons online reserveren, en worden begeleid door de coördinator.’

De band die mensen opbouwen is bijzonder en onverwacht

‘Wat ik zo bijzonder vind, is dat mensen een band opbouwen door de fietstochten.’ Burgmeijer vertelt over een jonge vrouw die op pad ging met een blinde vrouw. Door de vragen die zij stelde over de omgeving en wat er te zien was, leerde de jonge vrouw beter te kijken. En haar eigen omgeving op een andere manier te zien.

Twee mannen hielden lange tochten, van zo’n drie tot vier uur. Iedere woensdag, in zowel de winter- als zomermaanden. Burgmeijer: ‘Ze dronken geen koffie, maar kletsten wel de hele weg lang. Eén van de mannen is inmiddels overleden, en zelfs op zijn uitvaart werd er met veel waardering over de woensdagochtenden gesproken. Dat is bijzonder.’

Ga voor meer informatie over Fietsmaatjes even naar de website, of stuur een mail naar Jan en Tekla. Na het vijfjarig-bestaan is er een mooi magazine gemaakt, bekijk het hier.

 


Geplaatst op: 5 september 2018
Laatst gewijzigd op: 5 september 2018