‘Het is veel leuker samen iets te doen, dan thuis op de bank te blijven’

‘Het is veel leuker samen iets te doen, dan thuis op de bank te blijven’

Wat als je zin hebt om iets leuks te doen met anderen, maar er is niemand in de buurt die daar tijd voor heeft? Neiske Ritsma had er genoeg van om op zo’n moment dan maar thuis te blijven, en richtte Go mingle op. ‘De site verbindt mensen aan elkaar, zodat ze samen leuke dingen ondernemen.’

‘Ik heb best een rijk sociaal leven,’ legt Neiske uit. ‘Maar als vrijgezel, met om me heen veel gezinnen, heb ik wel eens momenten dat ik op de bank zit en denk: “Nu zou ik wel op pad willen.” Dan is er niet altijd iemand om mee te vragen.’ Ze hoorde andere mensen hetzelfde verhaal vertellen. ‘Het is zonde om op zo’n moment dan maar niet te gaan. Als je iemand kunt vinden die met je mee wil, is dat veel leuker.’

Eenzaamheid

Twee jaar geleden richtte Neiske daarom Go Mingle op: een website waarop mensen een abonnement af kunnen sluiten. Heb je een profiel aangemaakt, dan kun je op zoek naar uitjes die je enthousiast maken. Of je stelt zelf een uitje voor. ‘Denk aan sporten, koken, shoppen, uit eten gaan, een yogales volgen… Alles wat je maar leuk vindt. Eén keer per maand organiseer ik zelf een activiteit, de rest vullen de leden zelf in.’

De website is niet alleen geboren uit een persoonlijke behoefte: de achterliggende gedachte is bestrijding van eenzaamheid. ‘Er zit een enorm taboe op eenzaamheid. Ik heb het daar dan ook niet over op mijn site. Als je zegt: “Ik ben een site voor eenzame mensen”, dan wordt niemand lid. Het gaat er juist om dat je alles uit het leven wilt halen. Ik wil de site zijn die mensen verbindt, zodat ze een leuker leven hebben.’

Internetdaten van tien jaar geleden

De uitjes zijn altijd gezellig, vertelt Neiske. Ze ziet Go Mingle een beetje als het internetdaten van tien jaar geleden. ‘Toen was je een sukkel als je het deed, nu vindt iedereen het heel normaal.’ Mensen voelen vaak eerst wel schroom, ziet ze. ‘Maar als ze eenmaal over de drempel zijn, vinden ze het altijd leuk. Ze zijn vaak heel open, vertellen eerlijke verhalen. Er was bijvoorbeeld eens iemand die vertelde dat ze erg verlegen was, en vond dat ze nieuwe mensen moest leren kennen. Of een vrouw die net gescheiden was. Haar ex wilde nooit leuke dingen doen, en zij juist wel.’

De mensen die komen zijn van halverwege de dertig tot eind zestig jaar. Vorig jaar december organiseerde Neiske een spelletjesmiddag in de kroeg. ‘Kaarten, Yatzee, Ganzenborden. Lekker een borrel erbij. De sfeer was erg ontspannen. We zaten voor de grap op elkaar te schelden: “Hé, je gooit me eraf!” We hebben ook wel eens een etentje gehouden bij mij thuis. Het was heel gezellig, er ontstonden heel open en fijne gesprekken. Iedereen kan zichzelf zijn.’

Breder sociaal netwerk

Ongeveer 75 procent van de Go minglers is vrouw. Hoe dat komt? ‘Vrouwen zijn ondernemender,’ observeert Neiske. ‘Mannen volgen daarna pas.’ De deelnemers zijn zelden ouder dan zeventig. ‘Het internetgebruik onder die generatie is heel anders,’ legt Neiske uit. ‘Je moet je eerst online aanmelden voordat je deelnemer bent. Het zit niet in hun systeem om lid te worden van een dergelijke site.’

Neiske is nu op zoek organisaties om mee samen te werken. ‘Ministeries en gemeenten, ziektekostenverzekeringen, huisartsen, sociaal en maatschappelijk werkers, arbodiensten. Ik ben niet de oplossing voor ernstig eenzame mensen, die bijvoorbeeld niet in staat zijn de deur uit te gaan. Ik zit meer in de preventieve hoek: voordat het ernstig wordt, wil ik mensen helpen aan een breder sociaal netwerk.’ Mensen zijn ‘super blij’ met de activiteiten, ziet Neiske. ‘Mensen die bijvoorbeeld net met pensioen zijn en even niet weten wat ze met hun leven aan moeten. Huisartsen en ziektekostenverzekeraars zien dit soort mensen voorbij komen.’

Benieuwd naar Go Mingle? Kijk op www.gomingle.nl


Geplaatst op: 28 augustus 2018
Laatst gewijzigd op: 30 augustus 2018