Steunouder: Ruimte voor een kind in huis, hart en leven

Steunouder: Ruimte voor een kind in huis, hart en leven

Kinderen de ruimte en aandacht te geven die ze nodig hebben: dat kan energie- en tijdrovend zijn. Zeker als je energie wordt opgeslokt door andere problemen zoals een scheiding, psychische problemen of andere omstandigheden. In het ergste geval raak je als ouder dusdanig in de knel dat ook je kind eronder lijdt. Zo’n situatie is risicovol. Uiteindelijk kan zelfs jeugdzorg eraan te pas komen. Dat willen we voorkomen. Daarom is Maria Wassink in 2012 de Stichting Steunouder Nederland gestart.

De juiste match

Stichting Steunouder Nederland zorgt ervoor dat kinderen een tot twee dagdelen bij een steunouder even helemaal kind kunnen zijn. Alsof ze naar een oom of tante gaan, zo omschrijft Wassink de rol van de steunouders: ‘Sommige ouders hebben onvoldoende netwerk waarop ze kunnen terugvallen. Het is best een grote vraag, vragen of iemand er voor jouw kind wil zijn. En het blijft jouw kind, je moet iemand dus wel vertrouwen. Daarom kunnen de kinderen van deze ouders gekoppeld worden aan een steunouder. Dit is iemand waar het kind naar toe kan, zodat de ouder even wat ruimte voor zichzelf heeft. Het geeft een ouder ademruimte, waardoor ze de zorg van het kind verder zelf aankunnen. Daar gaat het om, zorgen dat je voor je kind kunt blijven zorgen’.

Het koppelen van ouders aan steunouders vraagt tijd en inzicht. Er wordt vanuit organisaties die Steunouder uitvoeren een goede match gezocht, en de band wordt langzaam opgebouwd. Wassink: ‘Het kan wel 3 ontmoetingen duren voordat een kind een hele middag bij een steunouder blijft. Je moet elkaar leren kennen. Als ouders, maar ook als steunouder en kind. Het is de bedoeling dat het kind ook helemaal zichzelf durft te zijn bij een steunouder. Zodat het kind ook tot rust kan komen.’

Van aspirant naar echte steunouder

De steunouders krijgen voor de start een training van vier dagdelen. In deze dagen wordt er aandacht besteed aan het commitment en de investering die nodig is. Is het steunouderschap inderdaad iets voor de kandidaten? Hebben zij de tijd en ruimte om het kind te bieden wat het nodig heeft? Ook wordt er getraind op vaardigheden. Actieve werkvormen en praktijkervaringen bereiden de steunouders voor op wat zij kunnen verwachten.

Wassink zegt over de groep steunouders: ‘We zijn tijdens de training iedere keer weer erg onder de indruk van het enthousiasme, de bevlogenheid en het reflectievermogen. Het is heel bijzonder hoe deze mensen bereid zijn, ondanks hun werk en vaak gezin, één of twee dagdelen per week een kind op te vangen bij hen thuis. Ze hebben ruimte over in hun leven en vooral in hun hart om een ouder van zo’n kind tegemoet te komen. De ene steunouder biedt een kind graag door de week een aanvullend thuis omdat de eigen studerende kinderen alleen in het weekend thuis zijn. De andere juist liever het weekend omdat het ook een leuk speelmaatje voor het eigen kind kan zijn. Daar worden we blij van!’

Groot hart

Wassink: ‘De vragen die ouders hebben, zijn heel verschillend. Denk bijvoorbeeld aan ouders met een licht verstandelijke handicap en 2 zoontjes. Zij zouden graag 2 dagdelen even ontlast worden. Of denk aan een alleenstaande moeder met drie kinderen waarvan de jongste extra aandacht kan gebruiken omdat de oudere zusjes veel aandacht opeisen. Of een vader met psychische problemen en een zoon met een lichte vorm van autisme. Deze jongen heeft geen hulp nodig, juist de vader is gebaat bij een aantal uren rust per week. Bij dat soort verschillende hulpvragen horen verschillende steunouders. Maar die zijn er dan ook.’

De steunouders verschillen net zoveel als de ouders en hun kinderen zelf. Maar al deze steunouders hebben een ding gemeen: Een groot hart.

Waar actief?

Inmiddels, ruim 5 jaar later, is Stichting Steunouder in 24 gemeentes actief verdeeld over 11 organisaties. In 5 organisaties maakt Steunouder inmiddels onderdeel uit van het zorgaanbod. Bij 6 organisaties zit Steunouder in de projectfase. Maar ook daar is de intentie Steunouder te implementeren. Recent, 1 januari 2018, is Steunouder gestart in Amsterdam-Zuidoost bij Swazoom. In april 2018 start Stichting Welzijn Putten in april 2018. Wassink: ‘We zijn met diverse gemeenten en organisaties in gesprek om Steunouder te gaan uitvoeren. Onze ambitie is om onze werkwijze Nederland breed uit te rollen. Dankzij deelname aan het groeiprogramma van het Oranje Fonds zijn we beter in staat om de groei ook daadwerkelijk te concretiseren.’

Meer weten

Wilt u ook kinderen en ouders blij maken met steunouders? Interesse om Steunouder ook in uw gemeente en bij uw organisatie op te starten? Neem contact op via de website van Steunouder


Geplaatst op: 9 april 2018
Laatst gewijzigd op: 9 april 2018