Stichting Opkikker: een onvergetelijke dag voor gezinnen met chronisch ziek kind

Stichting Opkikker: een onvergetelijke dag voor gezinnen met chronisch ziek kind

Stichting Opkikker verzorgt dagen van ontspanning voor gezinnen waarvan het kind chronisch ziek is. ‘Wij ontnemen ze een dag alle zorgen. Je ziet ze gedurende de dag steeds meer ontspannen. Dat is niet te beschrijven’, vertelt Manfred van Leeuwen, vrijwilliger bij de stichting.

Manfred vertelt vol enthousiasme over het werk van de stichting die gezinnen een leuke dag bezorgt en laat genieten van het bij elkaar zijn. Ongeveer een keer per maand worden zo’n 55 gezinnen met een chronisch ziek kind een hele dag getrakteerd op een bijzondere dag vol activiteiten. Deze zogenaamde Opkikkerdagen vinden voornamelijk plaats op de Eemhof (Center Parcs), waar Opkikker twee gebouwen heeft omgebouwd tot multifunctionele ruimtes.

‘Er zit bijvoorbeeld een politiebureau in, een theater en een brandweerkazerne’, aldus Manfred. ‘Zo kunnen kinderen voor één dag politieman of brandweerman zijn.’ Manfred is er zelf vrijwel altijd bij op deze dagen. Hij coördineert dan een van de vele activiteiten. Soms staat hij bij de snelle auto’s, een andere keer bij de helikopter.

Hand in hand lopen

Andere vrijwilligers lopen de hele dag met het gezin mee en nemen de praktische zaken op zich. Volgens Manfred zijn het vaak de kleinste dingen die het voor de gezinnen een onvergetelijke dag maken: ‘Als wij een rolstoel duwen kunnen de ouders eindelijk weer hand in hand lopen met hun kind. Wij staan daar nauwelijks bij stil, maar zoiets is ontzettend belangrijk voor die ouders.’

Het callcenter waar Manfred in het dagelijks leven werkt doet ook veel vrijwillig voor de stichting. Zo hebben de ICT’ers het aanmeldingssysteem gedigitaliseerd. Via de contacten van zijn werk had Manfred een stage voor zijn zoon geregeld. Nadat hij hem de eerste keer had afgezet is hij even blijven helpen: ‘Ik vond het zo leuk, ik ben eigenlijk nooit meer echt weggegaan.’

Fotosessie

De vrijwilligers steken vaak veel tijd in het werk, maar dat is het volgens Manfred allemaal dubbel en dwars waard. Manfred: ‘De sfeer is superleuk en mooi. Het is fantastisch om te doen. Het plezier van de gezinnen, de ontspanning, het lachen. Dat had ik m’n eerste dag nog niet door, maar het was de saamhorigheid van de stichting die me enthousiast maakte. Ik vind het een voorrecht om dit te mogen doen.’

Even moeilijk krijgt Manfred het als hij vertelt over zijn mooiste ervaring bij Stichting Opkikker. Het was eigenlijk iets kleins, maar had grote impact. Een gezin met een zeer zieke peuter had al een bijzonder leuke dag toen ze bij de fotoshoot aankwamen. Dit krijgen alle gezinnen aangeboden. De moeder wilde in eerste instantie niet; het kindje kon niet zelf rechtop zitten en had nauwelijks expressie op het gezicht. Omdat het een waardevolle herinnering was aan de Opkikkerdag, besloot het gezin het toch te proberen. Manfred: ‘Het zat vervolgens de hele fotoshoot met een glimlach op haar gezicht. De foto’s waren prachtig en de moeder was zo blij, zo emotioneel. Het was een bijzonder moment.’

Tijdloze ervaring

De aanmeldingen voor een Opkikkerdag komen binnen via de ruim 80 ziekenhuizen waar de stichting mee samenwerkt. De Opkikkerdagen zijn bedoeld voor het hele gezin; broertjes en zusjes van het langdurig zieke kind zijn tijdens de Opkikkerdag net zo belangrijk. Manfred: ‘Wij doen ons best om ze de zorgen van alledag even te laten vergeten. Je ziet ze gedurende de dag steeds meer ontspannen. Dat is niet te beschrijven.’

Dat zo’n dag impact heeft op de deelnemende gezinnen staat volgens Manfred buiten kijf: ‘Na afloop vormen alle vrijwilligers een erehaag en zwaaien de auto’s met de gezinnen uit. Je ziet de ouders dan regelmatig breken van emotie.’ De gezinnen krijgen na afloop foto- en videomateriaal mee naar huis. Manfred ziet nog steeds op sociale media voorbijkomen dat mensen, soms nog wel 10 jaar later, de beelden uit de kast pakken. Een Opkikkerdag duurt eigenlijk veel langer dan één dag. Manfred: ‘Op deze manier bijdragen aan het geluk van een ander is een passie geworden, het werkt bijna verslavend.’

Meer weten?
Kijk op de website van Stichting Opkikker


Geplaatst op: 7 februari 2018
Laatst gewijzigd op: 7 februari 2018