‘De maatschappij ziet zorgen toch nog vooral als een meisjestaak’

‘De maatschappij ziet zorgen toch nog vooral als een meisjestaak’

Samen met een vriendin zette Sandra J. Stakel stichting Tante Joy op. Samen organiseren ze activiteiten en logeerweekenden voor jonge mantelzorgers met een lastige thuissituatie.

‘Ik werk gewoon van maandag tot en met vrijdag, dus soms is het wel pittig. Maar het is de leukste vrijwilligersbaan die er is. De kinderen geven zoveel energie, zijn zó dankbaar. Ze komen uit zichzelf naar ons toe: ‘dankjewel dat we hier mogen zijn, dankjewel dat jullie dit voor ons doen, mogen we niet nog een nachtje blijven?’ Daar doen we het voor.’

Jonge mantelzorgers

Sandra J. Stakel werkt in de geestelijke gezondheidszorg. Ze is al 25 jaar psychiatrisch verpleegkundige. Via haar werk kreeg ze te maken met wat zij ‘jonge mantelzorgers’ noemt: een kind onder de achttien jaar, dat zich zorgen maakt om zijn of haar thuissituatie. Dat kan verschillende oorzaken hebben: ouders, broertjes of zusjes die psychisch of lichamelijk ziek zijn, een verstandelijke beperking hebben of kampen met verslaving, bijvoorbeeld. Ook kinderen die te maken hebben gehad of getuige zijn geweest van huiselijk geweld vallen onder de doelgroep van Tante Joy.

Zo’n vijftien jaar geleden ontstond bij Sandra het idee om een logeerhuis op te richten om deze kinderen even uit de thuissituatie te halen en ze zo te ontlasten. In 2011 ontmoette zij Jolanda Groen, die al zogenaamde ‘fundagen’ organiseerde voor jonge mantelzorgers met lichamelijk zieke ouders. Ze bundelden hun krachten, en in 2013 was Tante Joy geboren.

Van Rutten naar Hellevoetsluis

Met hun stichting organiseren Sandra en Jolanda dagjes weg en logeerweekenden voor de kinderen – zo’n zes tot acht per jaar. ‘Die weekenden zijn echt de kers op de taart.’

Er staan nu ongeveer 45 kinderen op de logeerlijst. Sandra: ‘De kinderen komen vanuit het hele land. We hebben een jonge mantelzorger die komt helemaal vanuit Rutten in de Noordoostpolder naar ons in Hellevoetsluis. Dat is twee en een half uur rijden, zonder file, en daarna mag vader of moeder dat hele eind weer terug. Wij zijn er super trots op dat die ouders dat ervoor over hebben, en hun kind dit weekend gunnen.’

Professionals en ervaringsdeskundigen

Voor zo’n weekend wordt er een tienpersoonsvakantiehuis gehuurd in een vakantiepark in de buurt. Er zijn altijd minimaal twee volwassenen, of ‘tantes’ bij. Soms zelfs meer. Alle tantes zijn vrienden of familie, en er zitten zowel professionals als ervaringsdeskundigen tussen. ‘De kinderen zijn altijd in goede handen.’

De meeste kinderen blijven het hele weekend slapen, maar er zijn er ook die alleen overdag komen. En vindt iemand het eng, kind of ouder, dan rijdt Sandra van tevoren gewoon even langs om kennis te maken en iedereen op zijn gemak te stellen.

Meer meisjes dan jongens

Vaak gaan er meer meisjes dan jongens mee op de uitjes van Tante Joy, en daar wil Sandra graag verandering in brengen. ‘De maatschappij ziet zorgen toch nog steeds als een taak die beter bij meisjes past dan bij jongens. Terwijl jongens dat net zo goed doen – zowel zorgen vóór iemand, als zich zorgen maken óver iemand.’

‘Echte zorgtaken zijn meetbaar: als je zes uur per week voor iemand zorgt – wassen, aankleden, boodschappen doen – ben je een mantelzorger. Maar dat is niet de grootste belasting. Als dat het geval is, laten we een huishoudelijke hulp komen en is het probleem opgelost. Wij richten ons vooral op de emotionele belasting van jonge mantelzorgers. Die is soms veel zwaarder dan lichamelijke. Onze kinderen hebben zelf nog geen diagnose. Dat willen we graag zo houden.’

Kijk voor meer informatie over Tante Joy op hun website of Facebookpagina.


Geplaatst op: 23 november 2017
Laatst gewijzigd op: 23 november 2017