De Voedseltuin Overvecht is ‘een recept voor samenwerking’

De Voedseltuin Overvecht is ‘een recept voor samenwerking’

‘Een recept voor samenwerking’. Dat is de kern van de Voedseltuin Overvecht. In deze moestuin in de Utrechtse wijk Overvecht ontmoeten buurtbewoners, vrijwilligers, vluchtelingen en mensen met een beperking elkaar. Ze verbouwen groenten, fruit, kruiden en bloemen, komen langs voor een praatje of om even los van het dagelijkse leven te zijn. ‘Iedereen is welkom in de Voedseltuin.’

‘Cliënten hebben in de Voedseltuin het gevoel er weer bij te horen’, vertelt Marjolijn van Batenburg, coördinator informele zorg bij Reinaerde. Twee jaar geleden is Reinaerde aangesloten bij de Voedseltuin vanuit de visie dat mensen het beste uit zichzelf halen in relatie met anderen in hun directe omgeving. Van Batenburg werkte als begeleider van een woning voor mensen met niet-aangeboren hersenletsel. ‘Stuk voor stuk mensen die voorheen volop in de maatschappij stonden. Door het werken in de tuin met mensen uit de buurt hebben de bewoners van de Grote Trekdreef weer echt het gevoel waarde toe te voegen aan de samenleving.’

In het groen bezig zijn

Een van de cliënten van Reinaerde had vóór zijn hersenletsel een eigen moestuin. ‘Hij leeft helemaal op in de tuin’, vertelt Van Batenburg. ‘Hij is dol op tuinieren maar vaak komt hij ook alleen voor een praatje.’ In de Voedseltuin kan iedereen een bijdrage leveren: schoffelen, onkruid wieden, bonen plukken, met de kruiwagen rijden. ‘Mensen voelen zich hier prettig. Even lekker buiten zijn en in het groen bezig zijn, los van dagelijkse problemen.
Er zijn wekelijks vaak wel acht tot tien cliënten van Reinaerde hier te vinden.’

Laagdrempelig

De Voedseltuin Overvecht ligt midden in de wijk Overvecht op het terrein van de kinderboerderij Gagelsteede. Overvecht is een wijk met veel flats, veel mensen hebben geen eigen tuin. Het is mede dankzij steun van het programma Groen Verbindt van het Oranje Fonds opgericht. Van Batenburg: ‘De tuin heeft een grote sociale component, buurtbewoners komen op een ongedwongen manier met elkaar in contact. Iedereen hoort erbij, ongeacht leeftijd, huidskleur, afkomst, beperking. Contact maken heel laagdrempelig, omdat er altijd iets gebeurt.’

Verbinding tussen buurtbewoners

In de Voedseltuin vinden er ook vaak andere activiteiten plaats. ‘Er is veel input vanuit de buurtbewoners zelf’, vertelt Ans Klein Geltink, een van de twee initiatiefnemers van Voedseltuin Overvecht. ‘Zo zijn er af en toe lunchconcerten en buurttheatervoorstellingen. Er is van alles mogelijk, zolang verbinding tussen buurtbewoners centraal staat. Vaak zijn dat mensen die elkaar anders niet makkelijk tegenkomen.’

Ouderen en vluchtelingen

Zo komt er regelmatig een oudere met dementie uit het nabijgelegen verzorgingshuis langs voor een praatje. En de Voedseltuin heeft onlangs een bijdrage van het Oranje Fonds ontvangen voor het project Common Ground. ‘Hiermee willen we bewoners van het AZC in Overvecht, Plan Einstein, en vluchtelingen die al in de wijk wonen, betrekken bij de Voedseltuin’, zegt Klein Geltink. ‘Op deze manier willen we hen ondersteunen bij het opbouwen van een netwerk in de wijk.’

Lokaal geproduceerd voedsel

Sinds kort is er een tweede Voedseltuin, aan het pad langs de speeltuin bij Gagelsteede. Dit project kon worden uitgevoerd dankzij financiële bijdragen van het Stimuleringsfonds XL, de Gemeente Utrecht, het VSB Fonds en Overvecht Vastgoed. ‘Er is niet alleen behoefte aan elkaar ontmoeten en een praatje om de eenzaamheid te doorbreken’, aldus Klein Geltink, ‘er is ook veel vraag naar lokaal geproduceerd voedsel. De oogst gaat in eerste instantie naar iedereen die meehelpt. Wat overblijft wordt verkocht aan lokale horeca, een cateraar en buurtbewoners. Met de tweede locatie erbij kunnen we grotere hoeveelheden telen.’

Lokaal merk

Bij de kinderboerderij bevindt zich het verkooppunt Gagelvers. Hier kunnen bezoekers groente, fruit, kruiden, bloemen, eieren, lokale honing en zelfs versgemaakte soep kopen. Het idee is om met vrijwilligers ook een bezorgdienst op te zetten. ‘We willen dat iedereen zijn of haar eigen talenten kan inzetten’, licht Klein Geltink toe. ‘Ons doel is een lokale keten te realiseren, waarin het hele proces van produceren tot consumeren vorm krijgt. En dat we een lokaal merk worden. Doordat iedereen erbij hoort en we ons samen inzetten voor de wijk, zijn mensen straks weer trots om in Overvecht te wonen. En hopelijk heeft dat ook zijn weerslag op het imago van onze wijk.’

Meer weten?


Geplaatst op: 12 juli 2017
Laatst gewijzigd op: 12 juli 2017