‘Een overbelaste mantelzorger help je niet door hem zorg uit handen te nemen, maar door een keer de hond mee te nemen.’

‘Een overbelaste mantelzorger help je niet door hem zorg uit handen te nemen, maar door een keer de hond mee te nemen.’

Wehelpen.nl is een platform waar mensen hulp kunnen vragen én aanbieden. Van eenmalig klusje tot wekelijkse wandeling – het is maar net waarnaar je op zoek bent.

Coen van de Steeg werd op een doodnormale dag van zijn fiets gereden door een auto. Hij kwam met zijn hoofd op de stoeprand terecht en liep niet aangeboren hersenletsel (NAH) op. Er volgde een zware revalidatieperiode van twee jaar. Hoewel familie en vrienden zo goed mogelijk probeerden te helpen, merkte Coen dat het lastig bleef om hulp te vragen. Zelfs aan familie en vrienden – of zelfs júist aan hen. Zo moest hij opnieuw leren prikkels te ervaren. Eerst wandelen in het bos, daarna in het park, daarna door een winkelstraat. Als ik nou eens iemands hond kon uitlaten, dacht Coen. Van iemand die dat zelf niet meer kan, zodat we elkáár kunnen helpen.

Via Twitter kwam Coen in contact met Maaike, die borstkanker had gehad en hulp zocht bij dingen als boodschappen doen. En met Arjan, die zag hoe zwaar zijn vader het als mantelzorger had, maar toch geen hulp van zijn kinderen wilde accepteren.

Een marktplaats voor hulp
Coen, Maaike en Arjan merkten alle drie hoe lastig het kan zijn om elkaar te vinden – of je nu hulp nodig hebt, of juist wil bieden. Samen kwamen zij op het idee een digitale marktplaats voor hulp op te richten. Waar je om hulp kunt vragen, maar het ook kunt aanbieden of organiseren. Ze wonnen een pitchwedstrijd met hun idee en kregen de kans om met behulp van investeerders hun initiatief te realiseren: wehelpen.nl.

‘Inmiddels bestaan we vijf jaar, zijn we landelijk actief en maken bijna 40.000 mensen gebruik van wehelpen.nl’ vertelt Dorine, marketing- en communicatiemanager van wehelpen.nl. Ze legt uit hoe het werkt: ‘Via de site kun je aangeven wat je biedt of wat je nodig hebt. Er zijn mensen die echt op zoek zijn naar uitbreiding van hun netwerk en langdurige contacten. Bijvoorbeeld een wandelmaatje. Maar er zijn er ook die liever kleine klusjes doen voor verschillende mensen. Het is net wat bij jou past. Je hebt op ons platform alle ruimte en mogelijkheden om dat aan te geven.’

Tientallen keren gedeeld
‘Ik kreeg eens een mailtje van een vrouw die net in Nederland woonde en nog bijna niemand kende. Ze moest een heupoperatie ondergaan in Nijmegen, maar woonde zelf in Den Haag. Ze was op zoek naar iemand die met haar mee kon. We hebben de oproep op onze Facebookpagina gezet, en binnen de kortste keren was het bericht tientallen keren gedeeld. Die avond appte ze mij: iemand, uit Huissen nota bene, had een dag vrij genomen om die dag met haar mee te gaan. En dat ging dus om een rit van wel 600 kilometer! Achteraf zei hij: ‘Ik heb het met veel plezier gedaan. Het was ook voor mij een bijzondere dag, met een bijzonder mens.’ Dat soort dingen, daar doe ik het voor.’

Vijftig tot zestig vervolgcontacten
Anderhalf jaar geleden is er onderzoek gedaan naar de contacten die via de website tot stand komen. Iets meer dan duizend respondenten deden mee. ‘Daaruit bleek een contact via de website bij de helft van de personen leidt tot vervolgcontacten. Gemiddeld zo’n zestig, zelfs! Dat zijn dus ook mails, telefoontjes of sms-berichten. Wehelpen.nl vermindert ook eenzaamheid. Dat is toch geweldig? We zien ook dat professionals steeds vaker naar wehelpen.nl doorverwijzen. Samen met cliënten kijken zij welke taken er blijven liggen of waarbij ze hulp kunnen gebruiken. De overbelaste mantelzorger help je meestal niet door hem de directe zorg uit handen te nemen, maar wél door een keer te koken of de hond mee te nemen.’

Een maatje voor Beekse Bergen
Dorine vertelt nóg een succesverhaal: ‘We kregen bericht van een dochter, die iemand zocht om af en toe een kopje koffie te drinken met haar moeder. Dan had haar moeder wat aanspraak en kon ze zelf wat tijd voor zichzelf nemen, naast de intensieve zorg voor haar ouders. Een dame reageerde en kwam kennis maken. Er was gelijk een klik. Nu komt deze mevrouw iedere week en gaan ze ook af en toe een wandeling maken of naar de binnenstad. Moeder én dochter zijn hiermee echt geholpen. Mensen met elkaar te verbinden, dat is zó mooi.’

Ook meedoen? Kijk op www.wehelpen.nl.


Geplaatst op: 3 mei 2018
Laatst gewijzigd op: 3 mei 2018