‘We hopen dat mensen contacten opbouwen’

‘We hopen dat mensen contacten opbouwen’

Steeds meer merkte Wouter Wanrooij dat eenzaamheid een groot maatschappelijk probleem is, door nieuwsberichten in kranten en op tv. Daar wilde hij iets aan doen. Enerzijds omdat hij het probleem wilde oplossen, anderzijds vanuit commercieel oogpunt. Zo ontstond Froonz, een online platform voor en door iedereen die graag nieuwe vrienden wil ontmoeten. ‘Froonz verbindt mensen door middel van activiteiten.’

Sociale eenzaamheid is van alle leeftijden. Meer dan een derde van de jongeren tussen 19 en 34 jaar heeft minder contact met andere mensen dan ze zouden willen. Maar zeker bij ouderen speelt het probleem: bijna de helft van de 65-plussers voelt zich in meer of mindere mate eenzaam. Mensen missen vrienden, kennissen of collega’s: het sociale netwerk schiet tekort. ‘Dan hebben ze misschien wel contact met mensen, maar hebben ze veel tijd over waarin ze alleen zijn’, legt Wouter Wanrooij uit.

De oorsprong is eenzaamheid

Wanrooij bedacht samen met een vriend een plan om sociale eenzaamheid aan te pakken: Froonz, een platform voor iedereen die graag nieuwe vrienden wil ontmoeten. ‘Het idee is al lang geleden ontstaan, maar we hebben het begin 2016 verder ontwikkeld.’ De naam Froonz is gebaseerd op “Froon” – Friday Afternoon – de Engelse versie van de vrijdagmiddagborrel. ‘De oorsprong van ons idee is echt de eenzaamheid, maar we willen het niet ophangen aan die term. Veel mensen willen zichzelf ook niet zo noemen en het is niet zo terug te vinden op de site. Eigenlijk is het heel simpel: Froonz verbindt mensen door middel van activiteiten.’

Samen activiteiten ondernemen

Enerzijds is Froonz bedoeld voor mensen die activiteiten willen ondernemen. ‘We proberen een groep mensen bij elkaar te krijgen. Iemand wil iets doen en vraagt mensen mee naar een museum, uit fietsen of naar een evenement.’ Anderzijds richt het platform zich ook op commerciële en culturele instellingen. ‘Een museum kan bijvoorbeeld korting geven als je met een grote groep komt. Het is een manier om bezoekersaantallen te optimaliseren of om samen wat gezelligs te doen.’

Contacten opbouwen

Als een gebruiker met een groepje naar het museum is geweest en daar mensen heeft leren kennen, kunnen ze elkaar vervolgens ook weer tippen. Zo kunnen gebruikers samen activiteiten blijven ondernemen. ‘We hopen dat mensen zo contacten kunnen opbouwen.’

Gebruiksvriendelijk

‘We hebben het programma geschreven met de oudere doelgroep in het achterhoofd. Ook zij hebben steeds vaker een tablet of mobiele telefoon. Daarom hebben we het heel gebruiksvriendelijk gemaakt. Als je aan een activiteit wilt deelnemen, hoef je alleen op een grote groene knop te drukken.’

Platform voor gemeentes

Wanrooij gelooft dat Froonz niet alleen op individueel en commercieel niveau een middel kan zijn in de strijd tegen eenzaamheid, maar dat het platform ook geschikt is voor gemeenten. ‘Elke gemeente worstelt met het eenzaamheidsprobleem. Ze zouden Froonz kunnen gebruiken als oplossing. Gemeenten zouden een heel dashboard kunnen krijgen, met daarop de activiteiten die worden georganiseerd, hoeveel inwoners daar aan meedoen. Je zou bijvoorbeeld almere.froonz.com kunnen maken. Dat is een idee wat we hebben, maar we zijn nog niet concreet met gemeentes in gesprek.’

Samenwerken

Het idee is er, maar Wanrooij legt uit dat het nog lastig is om Froonz van de grond te krijgen. ‘Zonder mensen heb je geen activiteiten, maar zonder activiteiten geen mensen. We willen contact leggen met andere partijen, zodat we het samen goed op kunnen zetten. We overwegen ook om op zoek te gaan naar een investeerder om het onder de aandacht te kunnen brengen bij een breed publiek. En als vrijwilligersorganisaties en gemeentes het oppakken, dan gaat het wel lopen.’

Meer weten?

Kijk op de website van Froonz.


Geplaatst op: 3 mei 2018
Laatst gewijzigd op: 3 mei 2018