Zelfredzaam dankzij assistentiehond Butler: ‘Mijn maatje en uitlaatklep’

Zelfredzaam dankzij assistentiehond Butler: ‘Mijn maatje en uitlaatklep’

Maatje, hulp in huis én mantelzorger. Geen buur of familielid maar een assistentiehond die mensen met een beperking een vrijer en zelfredzamer leven biedt. Philip Korff de Gidts legt uit waarom hij de Stichting De Hond Kan De Was Doen nieuw leven heeft ingeblazen. En zijn vrouw Anita, die aan MS lijdt, praat over haar eigen ervaringen met haar ‘mantelzorg4voeter’ Butler.

‘Butler helpt me met aan- en uitkleden, zelfs met het meest fijngevoelige kledingstuk, mijn bh’, vertelt Anita Korff de Gidts-Balvers over haar assistentiehond Butler, die sinds 2008 bij haar en haar man Philip woont. Zeventien jaar geleden kreeg Anita de diagnose MS. In toenemende mate heeft ze hulp nodig bij dagelijkse taken en de dagelijkse zorg voor zichzelf. Butler helpt haar hierbij. ‘Butler opent en sluit lades en deuren voor me, ook de voordeur. Hij raapt dingen op als ik iets laat vallen, hij bedient de licht- en liftknoppen en andere knoppen, en helpt mij met mijn persoonlijke verzorging.

Opleiden tot hulphond

Toen de vorige hond overleed, ging Anita aanvankelijk op zoek naar een afgekeurde hulphond. ‘De organisatie Hulphond Nederland vroeg waarom ik niet probeerde om zelf voor een hulphond in aanmerking te komen. Een brug te ver voor mij, maar die woorden bleven me bij. Kort daarop hoorde ik via mijn dochter over een meisje die bezig was in teamtraining haar eigen assistentiehond op te leiden. Ik ben altijd heel actief geweest, en dat sprak me aan’. Het echtpaar Korff de Gidts kwam in contact met een gezin die een nestje Engelse Labradoodles had. Zo kwam Butler in hun leven. ‘De eigenaresse heeft Butler de eerste periode opgevoed, want dat kon ik vanwege mijn beperking niet meer. Na vier maanden hebben we hem opgehaald en in anderhalf jaar tijd heb ik onder begeleiding van een hondenschool Butler getraind en opgeleid tot assistentiehond.’

Een zware maar bijzondere periode waarin bleek dat Butler een noodzaak zou worden. ‘In die eerste periode ben ik vaak geopereerd waardoor mijn beperkingen groter werden. Voorheen kon ik me redden met een gewone rolstoel en een handbike maar in 2012 belandde ik in een elektrische rolstoel, waardoor ik nog meer afhankelijk raakte.’

Stichting De Hond Kan De Was Doen

Stichting De Hond Kan De Was Doen bestond al, echter met de bestuurswisseling is er nieuw leven ingeblazen: ‘We richten ons primair op het werven van geld zodat volwassenen en kinderen met een beperking een assistentiehond kunnen trainen. Het is bedoeld voor mensen die buiten de verzekering vallen of geen of slechts een gedeeltelijke financiële vergoeding krijgen voor de training van hun assistentiehond.’ Kinderen worden overigens helemaal niet vergoed door de zorgverzekeraars. Het werven van het geld doet de stichting onder meer door presentatie’s, sponsorlopen, landelijke posteractie, acties op basisscholen, fietstochten, wijnproeverijen, diverse actie’s op social media, fondsen werven, etcetera.

In het opleiden van de assistentiehonden werkt Stichting De Hond Kan De Was Doen samen met meerdere hulphondenscholen in het land, waaronder BultersMekke Assistancedogs. Alle scholen zijn lid van Assistance Dogs Europe (ADEu). ‘We werken met scholen die door middel van teamtrainingen de honden opleiden’, vervolgt Philip.

Mantelzorg4voeters

Ondanks dat die trainingen kostenefficiënt zijn, bedragen de kosten circa 20.000 euro. Philip: ‘Zonder vergoeding is dat nauwelijks op te brengen. Ik ken verschillende mensen die letterlijk dopjes van melkpakken spaarden – met een opbrengst van 15 cent per kilo – om dat bedrag bijeen te sprokkelen. Dat hebben we ook onder de aandacht gebracht bij het ministerie.’ In februari 2017 is Philip met een kleine delegatie bij het ministerie van VWS, directie ZVW en Zorg op bezoek geweest om hun visie uiteen te zetten over de functie van de assistentiehond. Voor blindengeleide-, signaal- en ADL-hulphonden geldt een vergoeding uit de basisverzekering, maar voor PTSS-, Autisme-, Epilepsie- en kinderhulphonden niet. ‘Terwijl ‘mantelzorg4voeters’, zoals wij ze noemen, niet alleen praktische hulp geven en mensen ondersteunen bij de dagelijkse verrichtingen, maar ook sociaal-emotionele waarde hebben. Zij hebben werkelijk een mantelzorgtaak en kunnen ook in worden gezet voor mensen met bijvoorbeeld autisme, epilepsie, PTSS.’ Wij zien graag dat er nieuw wetenschappelijk onderzoek wordt gedaan naar de rol die de assistentiehond kan hebben in de zorg. Er worden miljoenen aan ontwikkeling van robots uitgegeven in de zorg, de assistentiehond wordt vergeten?

Een assistentiehond, die acht jaar zijn werk als mantelzorg4voeter kan doen, is een fantastisch hulpmiddel voor omgerekend 2.000 euro per jaar. ‘Met het resultaat dat iemand weer volwaardig en zelfstandig kan meedoen in de participatiemaatschappij’, aldus Philip. ‘Mensen met een assistentiehond hebben doorgaans minder therapie en minder medicijnen nodig. Daarnaast heb je met een assistentiehond, in tegenstelling tot een zorgrobot, ook een maatje in huis, een ziel.’

Maatje en uitlaatklep

Anita hecht groot belang aan het bewaren van haar zelfstandigheid. Ze is jarenlang mantelzorger geweest voor haar moeder, die ook MS had. ‘Juist daarom weet ik hoe zwaar de belasting voor een mantelzorger kan zijn. Ik wil niet afhankelijk zijn van Philip en onze dochter en zoon. Dankzij Butler kan ik mijn eigen regie houden zonder verdere hulp van andere mensen de was doen en boodschappen halen. En kan Philip, die leraar voortgezet onderwijs is, zonder zorgen om mij naar zijn werk.’

Anita hoort mensen weleens zeggen dat ze het zielig vinden voor Butler, maar hij vindt het juist leuk om dingen te doen. ‘Als hij niks te doen heeft, wordt hij doodongelukkig. Natuurlijk is Butler veel meer voor mij dan alleen een assistentiehond. Hij is mijn maatje en troost me als ik het even moeilijk heb. Dan gaan we lekker naar het bos voor een lange wandeling. We hebben samen lol en dat werkt voor mij echt als een uitlaatklep. Als ik thuiskom, kan ik er weer even tegen.’

Meer weten?
Kijk op de websites De Hond Kan De Was Doen en Stichting Bulters Mekke
En bekijk het filmpje over Assistentiehond, ‘gewoon’ bijzonder werk


Geplaatst op: 20 april 2017
Laatst gewijzigd op: 20 april 2017